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動物同性戀是錯“愛”還是策略性合作?

科技日報 2019-06-25 作者:崔爽

  如果從達爾文進化論角度來看,同性戀這一現象并不是延續基因和造福后代的最佳方法,那么,為何動物們還會樂此不疲?關于動物同性戀的問題,科學家們至今沒有一個統一的解釋。

  在如今的社會中,同性相戀的現象越來越多了,在一些國家同性戀已經可以合法的結婚。據美國有線電視新聞網(CNN)報道,厄瓜多爾最高法院于近日裁定承認同性婚姻,厄瓜多爾也成為了全球第30個將同性婚姻合法化的地區。

  實際上,不只是人類,自然界同性相愛的現象也不勝枚舉。據統計,數百種動物存在同性戀現象。美國加州大學河濱分校的生物學家南森·貝利和馬琳·祖克曾發表了一篇綜述,文章例舉了“許多物種,包括哺乳類、鳥類、爬行類、兩棲類、昆蟲、軟體動物以及線形動物都有同性伴侶以及同性交配行為。”貝利說:“顯然,同性性行為所涉及的動物物種遠遠不止科學文獻及大眾文學中頻繁曝光的知名動物,如倭黑猩猩、海豚、企鵝及果蠅。”

  如果從達爾文進化論角度來看,同性戀這一現象并不是延續基因和造福后代的最佳方法,那么,為何動物們還會樂此不疲?關于動物同性戀的問題,科學家們至今沒有一個統一的解釋。

  是先天遺傳還是后天造就?

  動物的同性戀行為是由遺傳先天形成的還是后天環境造就的,是同性戀研究中至今存疑的元命題。

  在關于動物同性戀生理基礎的研究中,研究者尚未就動物物種中同性戀活動的明確生理解釋達成一致,但性激素水平對動物同性戀行為有一定影響,是被大量研究證實的。也有研究發現通過操縱果蠅的基因,似乎可以誘導其同性戀行為。

  不過,英國安格利亞魯斯金大學動物學家克勞迪亞·沃斯切爾認為,與個體的顏色、身高等特征不同,性取向不是簡單的遺傳,子代中同性戀個體的比例也不是固定的;如同其他性格特征,成為同性戀的幾率因個體而異,社會、環境都可能對這一幾率造成影響。

  沃斯切爾將烏鴉作為典型案例,來說明看似天生的行為特征,也能迅速發生改變。在歐洲絕大多數地區,兩只烏鴉結伴,成為兇狠的領地守衛者。但在西班牙北部,由于這里食物充足但能建窩的地點很稀缺,這些烏鴉組成大型、互助的哺育團隊。當他們將瑞士的烏鴉蛋放進西班牙北部的烏鴉窩中,或是按相反的方向運送,那些烏鴉出生后立即采用了新烏鴉種群的生活方式。在她看來,同性戀可能也是一樣,會受到生活環境的影響和塑造。

  是出于“愛”還是為了趨利避害?

  人類無論同性戀還是異性戀,兩個人在一起靠的是彼此之間的吸引力,靠的是愛。那么同性動物在一起靠的是不是愛呢?

  要說動物界的模范夫妻,灰雁絕對首屈一指。絕大多數灰雁遵守一夫一妻制,它們在成年后通常只與同一只灰雁一起生活,只有在原配去世后,灰雁才會尋找新的伴侶。不過,灰雁的忠貞關系也常發生在同一性別中,據統計,有20%的雄性灰雁是同性戀。

  對灰雁進行了多年研究并憑借其動物行為學研究獲得1973年諾貝爾獎的維也納大學行為生物學家科特·克特羅斯查爾表示:“可以確定,每一種天性對于生存而言,都具有獨特的價值。”他在自己的著作中解釋了當兩只雄性灰雁結成伴侶時,為何常常能在種群中占據優勢,“這些同性戀雄雁的優越性反過來吸引雌性灰雁與它們快速交配,隨后它們再次回到同性伴侶身邊。按照這一解釋,同性戀反而促進了生殖率的提升。”

  在灰雁種群中,同性戀的比例似乎與性別比例存在相關性。如果雄性數量遠多于雌性,一些雄性就會自然結成伴侶。在動物世界中,同樣存在著上下尊卑,尤其是在某些等級森嚴的物種中,單獨行動會面臨更大的生存風險和被種群壓榨的可能,比如冒險為種群尋找隱蔽處或食物,在這種生存環境中,相比于沒有伴侶,和同性結成伴侶是更有利的生存策略。按照這種解釋,動物的同性戀行為也是動物世界中競爭的產物,是趨利避害的結果。

  現有研究結果真的可信?

  目前,科學家們已經不同程度地認識到動物的同性戀行為,但由于大多數物種尚未得到充分研究,因此還不能充分了解這些行為的動機和影響。

  而且在動物同性戀研究中存在幾乎無解的問題:動物的偏好和動機都是人類通過其行為表現推斷出來的;在動物同性戀研究中實驗室使用的動物的表現和動物野外自發性表現存在差異,前者的實驗結論僅有限適用于后者。

  此外,大多數關于動物同性戀行為的研究都沒有規范地區分,專門表現出同性傾向的動物和可互換地參與同性戀和異性戀交配活動的動物,這種缺乏區分導致了科學家和研究人員對收集數據的不同意見和相互矛盾的解釋。

  除了研究上客觀面臨的一些問題之外,人類研究者的主觀眼光也會對研究產生影響。

  1868年,出生于奧地利的卡爾·馬利亞·科本尼創造了“同性戀”一詞,用來描述人類的同性性吸引和性行為。但它在動物研究中的應用一直存在爭議,原因主要有兩個方面:目前研究對動物性行為和其激勵因素仍然知之甚少;同性戀這一術語在西方社會中具有強烈的文化意義,與人類以外的物種無關。因此,多年來,同性戀行為被賦予了許多術語。根據加拿大生物學家、《生物繁榮:動物同性戀和自然多樣性》一書的作者布魯斯·巴格米爾的說法,在描述動物時,相關術語難免受人類同性戀的束縛。

  不可否認,同性戀這個詞在人類社會中的應用除了固有的對個人性行為和固定關系的描述外,更龐大深刻的是背后根深蒂固的文化背景和強烈的社會認同。因此,很多研究者認為這不適合于動物,在動物身上,性別行為不具有性別指征。

  對于動物甚至人類來說,異性性行為或許只是繁殖后代的一種手段,但它不是生存的全部。動物發生同性戀行為的理由各種各樣,有些可能只是單純弄錯了對象,有些是為了求愛和交配的歡愉,有些可能是策略性的合作,淡去人類社會在同性戀行為上附著的社會意義,這件事可能也沒那么復雜。

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  這些動物都有“斷背”行為

  作為人類最密切的近親物種,倭黑猩猩在性追求方面一點也不害羞。這種愛好和平的動物幾乎都是雙性戀。

  雌性獼猴似乎更容易結合成關系密切的一對,而且是一夫一妻關系,即在某段時期內一只雌性獼猴只有一只同性伴侶。不過,在一個繁育期內,一只雌性獼猴可能會先后與數只同性結成性伴侶。雄性獼猴也有同性性行為現象,不過他們在完成交配后會馬上離開對方,就像人類社會的一夜情。

  長頸鹿也是一種常見的同性戀動物。在交配前,兩頭雄性會將自己長長的脖子與對方靠在一起開始親昵動作。這種示愛行為有時會持續一個小時。相關研究顯示,每20頭長頸鹿中就有一頭會對同性表示這種親昵行為。在很多情況下,長頸鹿的同性性行為比異性性行為更普遍。

  對于寬吻海豚來說,同性交配與異性交配的頻率幾乎相同。雄性寬吻海豚一般都是雙性戀,但它們都會經歷完全同性戀時期。

  同性性行為在雄性美洲野牛之間也很普遍,甚至雄性同性交配比異性交配更常見,這主要是因為雌性一年只與雄性交配一次。在交配季節,雄性有時一天要與同性交配數次。大約有55%的年輕雄性美洲野牛有過同性交配的經歷。

責任編輯:王超

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